ANIMALES MAMÍFEROS » Hábitat, alimentación, formas de vida y reproducción

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Si bien los animales mamíferos no constituyen el grupo de animales más amplio, sí es el más estudiado y del que mejor se pueden definir sus características.

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La principal razón es el hecho de que como los seres humanos somos mamíferos se nos hace relativamente fácil saber cómo es una especie que pertenezca a este grupo.

Los mamíferos son animales que se distinguen por tener glándulas mamarias con las que alimentan a sus crías, además de llevarlas en el vientre mientras el feto se desarrolla. Son vivíparos, tienen un cerebro muy desarrollado y respiración pulmonar. Esto no cambia aunque sean animales acuáticos.

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Animales mamíferos y cómo identificarlos

mamiferos

El término mamífero proviene de la palabra latina “mamma” que se traduce mama y de “fero” cuyo significado se relaciona con portar o llevar. De ahí que un significado aceptado para mamífero es “que lleva mamas”.

Entonces, los animales mamíferos son aquellas especies de vertebrados que cuentan con glándulas mamarias que dan leche a las crías, las cuales nacen como fetos bien desarrollados.

Las crías de los mamíferos tienen tanto los instintos como los músculos necesarios para mamar la leche de su madre.

Características singulares de los animales mamíferos

  • Los animales mamíferos cuentan con glándulas mamarias que segregan leche con la que son alimentadas las crías.
  • En la mayoría de los mamíferos las madres tienen placentas altamente complejas para la nutrición y el desarrollo de su cría no nacida.
  • No poseen solamente glándulas mamarias sino también glándulas sudoríparas, odoríferas y sebáceas.
  • La mandíbula de los animales mamíferos tiene un solo hueso dentario.
  • Tienen variedad de dientes adaptados para punzar, agarrar, atravesar, cortar, golpear o moler el alimento.
  • A lo largo de todo su proceso de desarrollo y todo su ciclo de vida, los mamíferos tienen pelo.
  • Cuentan con un solo par de fenestras temporales en el cráneo.
  • Estos animales tienen un diafragma que separa el tórax, o cavidad del pecho, del abdomen o vientre.
  • En sus oídos tienen tres huesos: martillo, yunque y estribo.
  • También es sus oídos está presente el órgano de Corti un diminuto pero complejo órgano que tiene veinte mil bastoncillos y treinta mil terminaciones nerviosas.
  • La mayoría de los mamíferos, con excepción de los animales que viven en el agua, tienen pabellones auriculares.
  • A diferencia de otros animales, los mamíferos mantienen una temperatura corporal constante.
  • Los machos poseen dos testículos y las hembras dos ovarios, todos estos órganos son fundamentales para que se produzca la reproducción en las diferentes especies.
  • Son animales con capacidades de aprendizaje asombrosas gracias a que tienen un volumen encefálico superior a otros animales.

Hábitat de los animales mamíferos

Los animales mamíferos gozan de una amplia área de distribución en el planeta.

Por lo que podemos encontrarlos en prácticamente todos los ecosistemas, excepto en la Antártida y las islas remotas.

Ocupan territorios con una altitud que va desde el nivel del mar hasta los 6.500 metros de altitud.

Como vemos, gracias a su gran capacidad para adaptarse, hoy día los mamíferos ocupan casi todo el planeta.

Algo de lo que presumen y que no pueden decir todas las especies de animales.

Alimentación de los animales mamíferos

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Aunque en conjunto comen cualquier cosa no existe un único tipo de alimentación o una dieta exclusiva en el caso de los mamíferos.

Sino que más bien esta va a depender de la especie y del hábitat en el que se encuentre. De manera que los hábitos alimenticios en los mamíferos son muy variados.

Podemos encontrar animales mamíferos:

  • Carnívoros: Consumidores de carne.
  • Herbívoros: Se alimentan sólo de hierbas, frutas, verduras, polen, etc.
  • Omnívoros: Necesitan comer tanto carne como hierba, no tienen distinción.

En general, los animales mamíferos necesitan consumir alimentos que le aporten los nutrientes necesarios para su desarrollo y su actividad diaria: energía, vitaminas, minerales y fibra.

Los mamíferos tienen la habilidad de adaptarse a nuevos alimentos cuando aquellos a los que están acostumbrados escasean.

Reproducción de los animales mamíferos

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La reproducción de los animales mamíferos es vivípara lo que quiere decir que el embrión se desarrolla en el vientre de la madre.

Cuando se produce la fecundación se desarrolla una placenta en el útero de la madre y que está unida al embrión a través del cordón umbilical. Gracias a este, el embrión recibe los nutrientes necesarios cuando la madre se alimenta.

El proceso de fecundación se da cuando un ovulo de la hembra es fecundado por el miembro copulador del macho. Sin embargo, esto no ocurre siempre porque en ciertos mamíferos del tipo monotremata o prototerio, la hembra pone huevos. Aún así, estás dos últimas especies son considerados mamíferos porque cuando los huevos eclosionan, las crías se alimentan de la leche que extraen de las glándulas mamarias de la madre.

No podemos decir específicamente cuanto tiempo dura el proceso de gestación en los animales mamíferos porque este va a depender de la especie. Sin embargo, hay una regla general y es que mientras más largo sea este período la cantidad de crías será menor.

Cuando las crías nacen, puede darse el caso de que estén bien desarrolladas y puedan moverse de forma inmediata o por el contrario que nazcan totalmente indefensas e incluso con los ojos cerrados.

Los mamíferos destacan además por los cuidados que dan ambos padres, pero especialmente la madre, a sus crías. Este cuidado implica no solo alimentarlos sino también protegerlos de cualquier amenaza.

Tipos de animales mamíferos

Actualmente en el mundo se contabilizan y se han catalogado un total de 5 486 especies de mamíferos.

Estas especies se dividen en tres tipos: placentarios, marsupiales y monotrematas.

Ahora te hablamos un poco de cada uno de estos tipos.

Mamíferos placentarios o euterios

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Los placentarios también llamados euterios son el grupo más grande de animales mamíferos pues se contabilizan unas 5 209 especies.

Tienen como característica principal el hecho de que el embrión se desarrolla internamente en el útero de la madre donde se forma una placenta que sirve para la alimentación de dicho embrión.

Son un grupo bastante amplio que incluye entre otras especies a los roedores como las ratas, castores y ardillas; a los ungulados pares en el que están los camellos, vacas, hipopótamos e incluso los cetáceos.

Asimismo, en este tipo de animales mamíferos están los ungulados impares, como los caballos y rinocerontes.

Mamíferos placentarios

Mamíferos marsupiales o metaterios

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Estos animales mamíferos a los que también se conoce como metaterios, tienen un desarrollo bastante limitado dentro del útero de la madre.

Una vez que nacen lo hacen prácticamente en estado fetal, por lo tanto deben agarrarse de las glándulas mamarias del interior de la bolsa marsupial para poder completar su desarrollo.

Se contabilizan unas 272 especies de marsupiales en el mundo.

Entre ellas están las zarigüeyas, los ratones marsupiales, monitos del monte, e incluso los canguros, koalas, cuscús, entre otros.

Mamíferos monotrematas o protorerios

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Los animales mamíferos monotrematas o prototerios es un grupo bastante reducido, apenas 5 especies.

Son mamíferos primitivos cuya reproducción es ovípara, es decir que ponen huevos.

A pesar de esto, cuando el huevo eclosiona la cría será alimentada con la leche de la madre segregada por las glándulas mamarias.

Además, estos animales cuentan con un solo orificio en el que se unen los tractos digestivo, urinario y reproductor.

Este tipo de animales mamíferos Incluye al ornitorrinco y los equidnas.

Si quieres conocer mucha más información interesante sobre los mamíferos, navega por nuestra web que tenemos lo que estás buscando sobre estas especies.

Más información sobre animales mamíferos

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Similitudes entre animales y humanos

Cada una de las especies de animales que existen en la actualidad, tienen ciertas características que los hacen únicos. Pero existen algunos que por su estilo de vida o de reproducción, los hace similares al hombre. Entre los animales mamíferos encontramos parecido debido a la forma en la que se alimentan al nacer. Pero también tenemos a los animales domésticos, que han sido en cierta manera, domados por el ser humano y conviven en total unión sin ningún problema. Entre estos tenemos al perro, quien es considerado el mejor amigo del hombre.

Otra de las especies que tiene mucha cercanía con los humanos por la forma en la que nacen, son los vivíparos, que al igual que nosotros, se desarrolla a través de un embrión, dentro del vientre de la madre. Puedes descubrir todo sobre ellos pinchando en el siguiente enlace: https://www.animalesviviparos.com/ 

Algunas especies viven totalmente diferente a los seres humanos, pero siempre existe algo que nos une. Tenemos a los animales del agua, o animales acuáticos, los cuales también son mamíferos, es decir que al nacer se alimentan a través de las mamas de la madre. Entre ellos tenemos los delfines, morsa, ballena, foca, nutria y manatí.

Singularidad de las especies

Cada especie es singular y hay características poco comunes que los vuelve únicos. Existen animales que consideramos raros, esto es porque tienen una fisionomía muy diferente a los animales que habitualmente conocemos. Descubre cada uno de los animales raros en siguiente enlace: https://www.animalesraros.net/

Debido a su título de raros, estos pueden volverse parte del grupo de los animales extintos. ya que en diferentes siglos ha pasado, los animales raros y únicos, han ido extinguiéndose con el paso del tiempo. Muchos de estos seres maravillosos eran animales de la selva, quienes siempre se han distinguido por ser los más violentos, en su mayoría, ya que en este ambiente resalta la ley del más fuertes, y esa es su singularidad más importante.

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Imágenes de animales mamíferos

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